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Viajes con Heródoto: el regalo de Navidad 2012 de "Los mil y un libros"


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¡Ya estamos en Navidades! Y como cada año, por estas fechas, dejo de dar la lata un poco, y desaparezco de la blogosfera, aunque eso sí, antes de eso: mi regalo de Navidad.

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Este año, después de darle algunas vueltas, me he decidido por uno que creo que gustará a cualquier tipo de lector, y que es un libro que de verdad merece la pena, y que no creo que debiera faltar en ninguna librería. Se trata de “Viajes con Heródoto” de Ryszard Kapuscinski  (ejemplar nuevo).

Os podéis apuntar desde ya mismo, hasta el día 4 de enero de 2013 inclusive; el día 5 de enero de 2013, explicaré cómo calcularemos el número ganador; y ya el 6 de enero de 2013, con el sorteo del Niño, sabremos quién es el afortunado.

Así que todos aquellos seguidores que quieran participar, estéis donde estéis, que eso no me importa, debéis haced lo siguiente:
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La caída de los gigantes


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Escritor: Ken Follet

Europa, principios de siglo XX. Años de gran mortalidad y explotación infantil; de desempleo e inseguridad laboral por accidentes; de diferencias de clases; de lucha feminista, en un tiempo en el que a la mujer no se le permitía votar o heredar ...

En lo político, ha pasado algo más de un siglo desde la revolución francesa, y Francia e Inglaterra se encuentran regidas por sistemas de corte democrático. El resto de países europeos dominantes continúan regidos por las viejas monarquías autoritarias, y en el extremo de este autoritarismo, se encuentra la Rusia de los zares de cuya asfixiante tiranía surgirá la revolución de este siglo: la revolución rusa de 1917. Un poco más lejos, en EEUU, un país en comparación joven, donde no hay monarcas, emperadores, o zares.

De este escenario social surgirán y se asentarán los grandes movimientos del siglo, que en sus extremos serán el fascismo y el comunismo; y del escenario político, Ken Follet nos trae la I Guerra Mundial, que tuvo lugar entre 1914-1918.

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Las baladas del ajo

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Escritor: Mo Yan -->

"¿Oyes los periquitos, mi niño? Los hay amarillos, rojos, azules, de todos los colores imaginables, todos con picos curvos y crestas. Comen carne, beben sangre y succionan cerebros, ¿todavía tienes valor para salir mi niño?”. Pero en la novela el niño que quiere nacer dice algo así: ¡pero me gusta esa bola de fuego, las flores y … el potro castaño!

Creo que la sociedad china, desde un punto de vista occidental,  puede ser percibida como una sociedad más insensible y deshumanizada, que la occidental. Y es que arrastran una tradición antigua pero reciente de dura sumisión al emperador “celestial”; de jerarquías políticas, sociales y familiares muy arraigadas y exigentes; en la que no quejarse y por tanto, sufrir en silencio es la virtud; donde el maltrato en la familia es un derecho como de propiedad; que desprecia a la mujer por ser considerada una carga; y que desprecia la individualidad. Todo eso se solapa con la otra característica casi fascista de clase trabajadora que aportó la revolución de Mao, por ese fomentar la legitimidad de una clase acostumbrada a la dureza, al no deseo individual, a desprecio del que busca una vida más cómoda, a su sometimiento al Partido,  "el corazón del pueblo está hecho de acero, pero la ley es una fragua".

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El vampiro

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Escritor: John William Polidori.

Londres, principios de siglo XIX.

Un melancólico, romántico y rico Aubrey de los que “creía que los sueños de los poetas eran la realidad de la vida”, harto de no ver la correspondencia entre la imagen literaria de su mente con la realidad, ve de pronto renacer su esperanza: un raro espécimen aparece en una de las fiestas. Llama su atención. En esa diferencia, posee un peculiar atractivo, espanta algo su palidez y esa mirada sostenida e impasible, pero tiene una buena presencia física; así como una elegancia; y conversación culta y seductora. Este atractivo ser dice llamarse lord Ruthven.

Rápidamente, nuestro romántico Aubrey ve en él la solución a sus sueños, había encontrado a un personaje de novela, y decide “estudiar el producto de su fantasía más que el personaje que en realidad tenía delante”. Aubrey decide viajar con este lord Ruthven. Aubrey irá conociendo la verdadera naturaleza de este individuo.

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1 Episodio Nacional: Trafalgar



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 Escritor: Benito Pérez Galdós
               (Primer Episodio Nacional)

Me inicio con esta novela con la serie de los “Episodios nacionales” de Benito Pérez Galdós. La culpa la tiene Isi, que nos propuso enrolarnos en su escuadra para ir de episodio en episodio por toda la historia del siglo XIX español. Como con toda batalla, me apunté aunque algo aterrorizada, porque ya se sabe cómo a veces creemos que se las gastan los clásicos, pero ha sido toda una sorpresa, y lo que al principio fue miedo, acabó siendo diversión, y diría que incluso una diversión algo “gamberra” por contagio de sus personajes.

Y es que tal y como está narrado cumple con creces no solo el objetivo de describirnos el episodio nacional que trata, sino también cumple con otro valioso objetivo que es el de entretener y divertir. Y leído lo leído, ¡qué fácil me va a ser no desertar! …. continuaré...

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La lengua salvada

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Escritor: Elías Canetti

"Hay pocas cosas malas que no tuviera que decir del ser humano y de la humanidad, y sin embargo el orgullo que siento por ellos sigue siendo tan grande que solo odio verdaderamente una cosa: su enemigo, la muerte"

Siempre es interesante escuchar la vida contada por uno mismo desde la tranquilidad y liberación a la censura que da el tener cierta edad, - este premio nobel de literatura lo hace teniendo algo más de 60 años -, pero además resulta interesante porque por sus orígenes aporta un aire cosmopolita, que en mi caso, ha sido lo que me ha hecho decidirme a sentarme y escuchar lo que aquí pudiera haber dejado escrito. Y es que Elías Canetti, de 1905, es un descendiente de aquellos judíos que fueron expulsados de España, y que desde entonces, han ido deambulando por el mundo, manteniendo su cultura propia, pero entremezclándose con las otras. Hay en él influencias búlgaras, turcas, italianas, alemanas, austríacas, inglesas y suizas...

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Tren a Pakistán

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Escritor: Khushwant Singh

Hubo una época no muy lejana, en la que Pakistán e India formaban parte de un mismo país. No fue hasta que Gandhi obtuviera la independencia de la India, cuando los musulmanes reclamaron su propio estado separado (Pakistán). Como consecuencia de esta división, hubo un trasvase humano de musulmanes hacia Pakistán; y de hindúes y sikhs hacia la India. Fueron desplazamientos traumáticos, porque detrás de todo ese movimiento humano, hubo un movimiento desesperado que desató la locura. Esta genial novela nos lo cuenta.

Estamos en 1947, recién declarado el estado de Pakistán.  El escritor nos sitúa en un pueblo imaginario en la frontera Pakistán-India. Se trata de un pueblecito rural importante por su actividad ferroviaria, y que ahora recobra relevancia para nuestra historia por ser una parada de paso obligatoria en el camino hacia Pakistán o hacia la India.

Este pueblo es Mano Majra, en el que sikhs y musulmanes viven ajenos al drama de la división, las noticias apenas les llegan, entre tanto un tren llega de Pakistán cargado de refugiados hindúes y sikhs, pero hay algo extraño esta vez, es un drama, todos están muertos. Se inicia la cuenta atrás para los musulmanes de Mano Majra.

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Alí y Nino


Escritor: Kurban Said
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La Cordillera del Cáucaso, es la frontera natural que separa Asia y Europa. Tres son los pueblos más importantes del Cáucaso: Georgia, Armenia y Azerbaiyán. Los dos primeros de mayoría cristiana; el último: Azerbaiyán, de mayoría musulmana.

Alí es un noble musulmán de Azerbaiyán, enamorado del Oriente y Nino es una princesa georgiana que adora el Occidente. Pero los dos, como si fuesen Romeo y Julieta,  son descendientes de antepasados enfrentados. Ambos pertenecen a la ciudad de Bakú (capital de Azerbaiyán) por ser la ciudad que los ha visto crecer. Fue Bakú en los años 1914-1920, época en que se desarrolla esta novela, una ciudad puente entre Oriente y Occidente, una ciudad oriental con características europeas e inmersa en ellas, una ciudad que se debatía entre la influencia oriental y la europea. En Bakú convivía la mayoría musulmana con otras culturas, como las cristianas de origen georgiano y armenio. Bakú era la ciudad de Alí y Nino.
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La tercera persona

  

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Escritor: Álvaro de la Rica

Es curioso cómo cada uno afronta su mundo emocional. Ante un problema determinado fuera de las relaciones interpersonales todo parece relativamente fácil, pero cuando te adentras en el terreno de lo emocional, todo nos puede resultar mucho más complicado y confuso. Adecuar lo que realmente queremos con nuestra realidad y conciencia.

Esta novela trata el asunto de las relaciones de pareja, con todos esos conceptos que siempre están bailando alrededor: el deseo, la amistad, el amor, la estabilidad, la infidelidad, la soledad y el vacío.

Se trata de una novela corta, de apenas 100 páginas, pero con muchas diferentes lecturas.
En la mía, es la historia, en el pasado, de un amor frustrado de dos compañeros de trabajo, Claire y Jacob, ambos casados con otras parejas. La de ella es ya una relación muerta, es ella más ambiciosa en el asunto del amor. En la de él todo parece ir bien, al menos él se encuentra cómodo y a gusto en esa estabilidad familiar, o eso cree.

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El señor Pip

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  Escritor: Lloyd Jones

Bougainville, una isla pequeña que evoluciona en torno a unas minas de cobre. Son los años 90. En ella, un pequeño poblado de chabolas, todos sus habitantes son indígenas negros, sortean su vida cotidiana como pueden con el bloqueo, y una guerra civil, y con una mirada entre seducida y desconfiada hacia los cambios en sus costumbres que la presencia blanca, relativamente reciente, pueda traerles.

Algo apartado del poblado, en una misión abandonada, una vieja casona rodeada de vegetación salvaje. En ella vive una curiosa pareja, un hombre blanco de cierta edad, con su mujer indígena. Ambos tienen una historia detrás. Ambos son también los dos mundos que se enfrentan a lo largo de la novela. El mundo del blanco; y el mundo de la fe y de la superstición del indígena.

Es este hombre, el único hombre blanco de la isla, y será el que asuma reabrir la escuela. A falta de medios y preparación, las clases en la escuela se centrarán en la lectura de un libro:
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Hijos de nuestro barrio



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Escritor: Naguib Mahfuz

Los judíos, cristianos y musulmanes, somos una especie de parientes, un poco mal avenidos, pero aún así: parientes. No podemos pasar por alto, el hecho de que los tres compartamos el mismo tronco común. Tenemos historias que se contemplan en las tres religiones.

Naguib Mahfuz en esta novela, hace un recorrido desde el origen de lo que fue primero, hasta lo que después fue viniendo de forma progresiva, formándose esas posteriores bifurcaciones (religiones).
Para ello recrea en esta novela un barrio, del que poco a poco, irán surgiendo esas diferentes barriadas, que traducidas serían: la barriada judía; la barriada cristiana; y la barriada musulmana.
Comienza la novela con la expulsión del Paraíso y “la jubilación” de Al Gabalaui (Dios), que decide no salir ya de su Casa Grande.

De la simiente de Adán se habrá formando un barrio fuera de este Paraíso. ¡Pero qué dura la vida fuera del Paraíso! ¿Pero no había dejado escrito Al Gabalaui que los bienes comunales eran para disfrute de todos sus hijos por igual? ¿No fue eso lo que le dijo a Adán cuando lo perdonó en su lecho de muerte?..... “¿Cuándo dejaría el barrio de contar historias?” "¿Por qué sufre nuestro barrio la enfermedad del olvido?"
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Cisnes Salvajes

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Escritora: Jung Chang

No siempre esta escritora se llamó Jung. En realidad Jung, que significa “asuntos militares”, es el nombre que eligió ponerse en tiempos de Mao. Y es que Jung, de 1952, nace y crece en plena época maoísta (1949-1976). Su verdadero nombre tenía una poética más tradicional, y hacía referencia al cisne salvaje, al igual que pasara con los nombres de su madre y abuela. Y por eso, el título de este libro.

Cisnes Salvajes es pues la historia-biografiada de tres generaciones de mujeres chinas, que juntas abarcan la Historia de casi todo el siglo XX de este país, desde el inicio del siglo, hasta que la escritora, en 1978, abandona China, dos años después de la muerte de Mao.

La autora termina este libro en 1991, ya con 39 años, y 13 años después de abandonar China.

Me ha parecido un libro valioso, no sólo por lo que de
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Qué leer este verano ... la maleta del 2012


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Este verano, la pantera se lleva "mis ganas de viaje" a ¡Grecia! (yo no, ¡eh!, yo siempre me quedo más cerquita ... ), dispuesta a recorrerse tooodas y cada una de sus islas paradisíacas, al ritmo de baile con un Zorba "el griego", o incluso un Onassis, si se acuerda de los compases. Y entre descanso y descanso, ahí va su maleta, para que no me olvide, y vuelva. Se la he hecho, inspirándome en los libros elegidos en las librerías virtuales que suelo visitar a lo largo del año. He aquí y por el orden en el que apearecen en la fotografía:

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Cartas desde la Tierra

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Escritor: Mark Twain

Empieza este relato haciendo hincapié en algo muy importante referido al mito de la Creación, y es que todo lo que hay, si surgió de la mano de Dios, fueron también creadas junto a su correspondiente ley natural, lo cual dicta el comportamiento de estos elementos, en función del patrón, de forma automática, siguiendo unas leyes. El ejemplo más gráfico de esto es el Universo.
El resto, como los animales y las plantas, también fueron creados atendiendo a la misma fórmula.

Sólo el hombre fue creado con más riqueza, pues a este “experimento” se le proporcionaron todas las características juntas, las buenas y las malas, y por esta razón, será también al hombre al que más prohibiciones les serán puestas.

Tres ángeles estuvieron presentes desde el principio en todo este proceso: Gabriel, Miguel y Satanás.

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Alehop



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Escritor: José Antonio Fortuny

En un pueblo pequeño cualquiera: una vecindad variada a la que gusta “invocar a los tópicos”; un Ayuntamiento que ordena prioridades, … a saber cómo; un alcalde crecido en importancia, como si a unos tacones se aupara; una oposición y sus plenos; unas instituciones delegadas que todo lo pueden; algún que otro ex empresario del ladrillo de espiritualidad recuperada, ¡ha nacido una secta!; un periodista en busca de estrellato, no importa relajar moralidades, la prostitución es relativa, hay algo que se llama “ritos iniciáticos”; y sigue y sigue, pero hay algo que no se puede olvidar, porque como no pudiera ser de otra forma, para tranquilizar fuerzas y alimentar a un pueblo algo quisquilloso, también tiene que haber un mánager del espectáculo, un cum laude en guerrillas de audiencias.

Algo apartados, pero pronto dentro de toda esta vorágine: unos ancianos con sus pensiones a juego con la crisis. Observan, desde su nido, este mundo algo “hostil y extraño”. ¡Ay! ¡necesitan ayuda externa! Hay que salir. ¡Empieza el espectáculo!: ¡Empieza Alehop de José Antonio Fortuny!

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El diario de Adán y Eva

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Escritor: Mark Twain

Adán y Eva, son nuestros antepasados primeros, los únicos que disfrutaron por un tiempo del Paraíso tantas veces representado. Fueron expulsados, y nosotros podríamos estar llorando eternamente por ello. ¡Pero no!. Mark Twain nos dice que no. Para ello nos presenta en este mini-relato los diarios que Adán y Eva, en un tiempo escribieron, y por ellos nos daremos cuenta, con un lenguaje gracioso, irónico, ingenioso, divertido, y entrañable de que en realidad el mundo que nosotros, sus descendientes, vivimos: es el Paraíso. 
Así que,  si en algún tiempo, Eva no fue muy bien vista, aquí está Adán para decirnos que haríamos mejor agradeciéndoselo. Veamos:

Recordemos que al principio existía un Adán solo en el Paraíso, que tan acostumbrado a este bucólico paisaje, ni siquiera lo veía. Amaba también Adán su tranquila soledad, y es que siempre había vivido así. 

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Lágrimas en la lluvia

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Escritora: Rosa Montero

“Lágrimas en la lluvia” es la metáfora que en Blade Runner un replicante a la hora de morir utiliza, consciente de lo efímero de su cortísima vida. Explica: que él va a morir, pero que sus recuerdos, no experimentados jamás por ningún humano, morirán con él. "... se perderán en el tiempo: como lágrimas en la lluvia".

Mucho tiene que ver esta novela de Rosa Montero con aquella película. En aquella película los replicantes eran seres creados a imagen y semejanza del hombre,  para que efectuaran trabajo esclavo en el espacio, por tanto vivían sometidos a la voluntad de sus creadores y estaban diseñados para vivir, tan sólo, 4 años. El hombre, en comparación con ellos, como si fuesen sus dioses, eran “inmortales”.
Uno de estos replicantes, se rebela, y como el ángel caído de las religiones, junto a otros, decide bajar a la Tierra en busca de estos creadores, para pedir la “inmortalidad” que ellos no tienen.

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Foe

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Escritor: John Maxwell Coetzee

"Me pregunto si los historiadores de la condición de náufrago no habrán contado todos una buena sarta de mentiras"

Daniel Defoe fue el escritor que creó las aventuras de Robinson Crusoe, el náufrago que vivió 28 años solo en una isla, y que en ese aislamiento, tuvo una existencia, sin embargo, llena de aventuras. Ya se sabe que las cosas imaginadas son muy diferentes a las que luego deben ser en la realidad.

Foe no es otra cosa que el apellido auténtico del escritor de Robinson Crusoe, antes de que él mismo cambiara Foe, por un Defoe, mucho más aristocrático. Creo que Coetzee titula este libro con el nombre de aquel escritor, porque es de la mano del artista, el que se pueda revestir de aventura, lo que en realidad tuvo que ser monótono, repetitivo y carente de todo aliciente, en un estado de aislamiento total. Es el escritor de historias, el que llena en la ficción con su imaginación creadora, los sin-sentido de una vida, algo que por otra parte, si no fuese así, la ficción no soportaría.

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El cuaderno chino



Escritor: José Luis Villalba -->

Tres jóvenes amigos de siempre, Jacobo, Mario y Alex, acaban viviendo en lugares y países distintos, los tres son bien diferentes. Alex, es de los tres, el que necesita escribir como una forma de encontrarse. Alex, será, por tanto, el narrador de esta historia, Alex y su cuaderno chino.

Alex decide emprender un corto viaje, e irá a visitar a sus amigos, pero no irá solo, se lleva al mejor acompañante: un cuaderno chino, que compra de camino, y que hará de la memoria necesaria para luego componer este libro.

Entre sus amigos, uno vive en Toulouse, en medio del campo como un eremita; otro en medio del ajetreo parisino. Será con este último y la novia de éste, con quienes Alex terminará su viaje en: Amsterdam, no antes sin pasar por la preciosa ciudad de Brujas.

Y aquí en Amsterdam, de forma algo loca, entre humareda y humareda, pinta y pinta, barrios rojos con sex-shops y
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Estambul



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Escritor: Orhan Pamuk

Es un caso raro este Pamuk, es turco, pero odia las alfombras; es de los que prefiere el invierno al verano, por la nieve y por eso de que las noches llegan antes; es observador, reflexivo y muy culto; algo solitario, y también casero como un gato; es de ese tipo de personas que aman las ruinas, porque ve e interpreta en ellas, y que en este libro, tan bien, nos van a quedar traducidas; y es uno de esos escritores artistas, que construyen de maravilla. No necesita obtener inspiración de situaciones personales traumáticas como el exilio, por ejemplo: le basta una biblioteca y su ciudad: Estambul. 

En este libro, como el pintor que por un tiempo fue, utilizando su arte, consigue darnos una imagen viva de esta ciudad en el tiempo, así como un entendimiento del por qué de la misma.  “Estambul: ciudad y recuerdos”, es una delicia que necesita, eso sí, de toda nuestra atención, por eso es un libro de esos, aviso, que debe de ser cogido con cierta predisposición. 

Este libro fue escrito cuando Orhan Pamuk contaba con 50 años. Dice: “estas son las palabras de un escritor de 50 años, que tiempo después recuerda lo que ocurría en su alma”. interpreta lo vivido, sus recuerdos, a la ciudad, a su Historia, a sus habitantes. 

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El viaje de San Brandán

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Escritor: Arzobispo Benedeit

Esta semana traigo un libro con un significado muy especial: por una parte se trata de una joyita medieval, y por otra parte es un libro que me han regalado por sorpresa. No es un regalo cualquiera, es de esos, en la que lo da, lo hace  pensando en la que lo recibe. No hay mejor regalo. Gracias. Así que, a ti, “que todo lo sabes”, te dedico este libro de viajes que has hecho tan especial. Y es que ¡sabes cómo acertar!:

Parece ser que hubo una época, en el siglo VI, en la que de Irlanda muchos monjes cristianos abandonaron su patria teniendo que recorrer otros mundos, ya fuera por haber sido expulsados, o por otras razones. 
Probablemente de ese espíritu viajero, surgió el piadoso San Brandán, que tras renunciar a su principesca cuna y a sus riquezas “por otros bienes más verdaderos”, decidió convertirse en monje. Brandan, es ahora abad, pero es presa de un sólido deseo, un deseo  que le va a hacer abandonar el monasterio y realizar un largo viaje:  quiere encontrar el Paraíso de Adán, así como ver, aunque en este caso con un poco más de distancia, Los Infiernos.
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Años de prosperidad

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Escritor: Chan Koonchung


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"Entre un infierno bueno y un paraíso falso, mucha gente puede llegar a pensar que se mire por donde se mire, el paraíso falso es mejor."

"Ahora mismo en China hay dos tipos de personas: una inmensa mayoría y una ínfima minoría".

Pekín, año 2013. Tras la crisis financiera norteamericana que hundió a toda la economía mundial, hay un país que gana la partida: China, y es que esta hecatombe mundial le supone la oportunidad determinante para su pleno y definitivo resurgir.

Ahora, el pueblo chino, como llevado por el soma de “Un mundo feliz” de Huxley, vive en un tranquilo estado de felicidad. Nadie parece estar descontento. Jamás ha existido país alguno donde mejor se haya vivido, se dicen. El siglo XXI es el siglo de China.

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La rebelión de Atlas

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"Algo anda mal en el mundo. Siempre ha sido así. Algo que nadie ha nombrado ni entendido jamás".

En la historia de la humanidad, las relaciones entre los individuos se han definido siempre desde las relaciones de poder, en la que parece que es el fuerte es el que ha disfrutado de la riqueza, riqueza que por otra parte es un objeto de deseo común a todos lo seres humanos.
Como fuerza parece que trae riqueza, pudiera ser que por esta relación, la fuerza haya sido además, un rasgo respetado y valorado. Recordamos con gloria o al menos con cierto respeto a personajes como Alejandro Magno, Atila, Julio César, Napoleón, por decir algunos.

Sin embargo, ¿qué es lo que realmente ha hecho progresar al mundo? ¿Ha sido la existencia de estos “grandes” hombres? ¿o ha sido la inteligencia de otro tipo de hombre que utilizando exclusivamente su razón, y no la coacción, tiraron hacia delante, a pesar de las trabas que encontraron en los poseedores del poder, pagando muy a menudo un alto precio, y dejándonos una herencia inestimable: agricultura, telecomunicaciones, fuentes energéticas, aeronáutica, medicina, física ...?

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Terminamos: El libro elegido + IMM 2012

La pantera se viste de "A la sombra del granado"




Ya hemos llegado al objetivo final del sorteo, que es dar el premio y conocer también el libro seleccionado por la ganadora.
Silvia de "La vieja encina" se ha decidido finalmente por "A la sombra del granado", y a mí me parece muy bien.

Se trata de un libro de corte histórico de la España en tiempos de los Reyes Católicos, y durante la expulsión de los musulmanes.


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And the winner is ....




Ya tenemos nuestro ganador de este II sorteo internacional de "Los mil y un libros", porque ... el número de la ONCE del sorteo del 4 de mayo del 2012 ha sido:



el 64.492, y que según el método acordado, para nuestros efectos es el número 492, que corresponde a:
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Método de cálculo del sorteo del 4 de mayo de 2012


 
 
Pues bueno, ¡ya estamos casi!.
Aunque antes de nada, daros a todos las gracias por participar. No hay mejor retribución, y también por vuestra contribución con un libro, con el que haré un IMM muy especial.

Ahora sólo falta determinar la forma a utilizar para determinar al ganador del II Sorteo de "Los mil y un libros".

El método de cálculo que vamos a aplicar va a ser el siguiente:

Suponiendo el siguiente número ganador, en el sorteo de la ONCE  de mañana,  4 de mayo:
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¡Feliz Sant Jordi bloguero!


La pantera está que se sale. Se sale hasta de la foto.


Este año, el día del libro ha sido mucho más animado que de costumbre, porque en mi buzón, puntual, un sobre. 

Y dentro un regalito: un libro, una bonita nota y una rosa más que especial. 

El libro es de Luis Campo, y se llama "Barcelona, zona cero", una novela negra ambientada en Barcelona; la rosa como veis es genial, y seguro que la voy a utilizar una barbaridad, que una ya estaba harta de dejar el bolso por los suelos, o en una postura de lo más incómoda, en el regazo. 

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II Sorteo Internacional "Los mil y un libros"

 
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Ya estamos en abril, y como cada abril, este lugar se dedica a todos aquellos que de alguna forma estáis ahí, viváis donde viváis.



Como cada año, de entre todos los seguidores, y a través del sorteo de la ONCE, se determinará a un ganador, que tendrá como premio, el libro que quiera, el libro que elija libremente de entre todos los que aquí aparecen . (También se puede elegir entre los 4 libros que aparecen en la pestaña "leyendo ahora").

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Rebelión en la granja

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Escritor: George Orwell

Si hay una fábula que representa lo que fue la revolución rusa hasta su desembocadura en el estalinismo, ésa es: “Rebelión en la granja”. 

En ella, todos los personajes que protagonizaron esa época en Rusia quedan representados. Están, por tanto: Lenin; Trotski; Stalin; los zares y aristócratas; el proletariado; la policía; la prensa con su despliegue de propaganda estalinista; y hasta una representación de lo espiritual. Para completar la representación, también tienen su reflejo, los demás países, así como sus gobernantes capitalistas. 

Entre todas las granjas (países) gobernadas por hombres (monarquías y su aristocracia), hubo una granja en particular (Rusia), en la que sus animales (pueblo) se rebelan tomando las riendas, echando al hombre (zar). Comienza el experimento que acabó en el estalinismo. Comienza “Rebelión en la granja”.

La variedad propia de todo grupo, en este caso del proletariado, queda representado con los diferentes animales domésticos que existen en una granja. Cerdos, perros, cuervos, gallinas, caballos, ovejas, cabras, ratas …,
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Un señor muy respetable

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Escritor: Naguib Mahfuz.

“El tiempo como la espada, si no lo matas, te mata”

No había momentos de ocio y aburrimiento para Uzman, sobre todo desde que “la sagrada llama de la ambición prendiera en su corazón”. Uzman quería ser funcionario. Uzman iba a ser un funcionario del más alto nivel. Ese sería el objetivo último de su vida entera. Y es que, no en todos los países se considera el empleo de funcionario como de las profesiones más respetadas entre las profesiones. En Egipto, parece ser que desde tiempos remotos, se consideraba como ciudadano ideal al funcionario. “Los mismos faraones eran funcionarios elegidos por los dioses para gobernar el valle del Nilo”. Así parece que lo dice Naguib Mahfuz en este novela corta.

Uzman aceptaba la sociedad de la que procedía, en la que para un individuo como él, llegar a ser funcionario, incluso del más bajo nivel no era asunto fácil.
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No despertéis a los muertos

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Escritor: Johann Ludwig Tieck

Otro relato clásico de vampiros, en este caso estamos ante un especimen femenino.
Se trata de esos relatos que se hacen tan fácil disfrutar, envueltos en ese ambiente de sensualidad, objetos de deseo de exquisita belleza que aniquilan voluntades, el pecado, el mal, la magia, y  sus poderes nigrománticos.
Se trata del amor del hombre mortal más allá de la muerte y en la muerte misma. Y también de una explicación a la creación del vampiro, y a su sed de sangre humana.

Un joven matrimonio, Walter y Brunhilda, se casan, y en pleno disfrute de la pasión enamorada, la muerte se interpone entre ambos. Brunhilda muere.
El enamorado marido tras un breve tiempo de desolada tristeza, ocupa su “lecho viudo” casándose con una segunda esposa: Swanhilda. Pero ¡Ay, esta segunda esposa!, es guapa, rubia, dulce y tranquila, pero ¡qué diferente a su Brunhilda!, tan morena, sensual, y poco moderada en los goces del amor.
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Dinos cómo sobrevivir a nuestra locura

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Escritor: Kenzaburo Oé 

Años 60, Japón. Un hombre obeso; su padre, ya muerto; y su hijo, también obeso, tienen en común un mismo destino: la locura. Aunque de naturaleza diferente.

El hombre obeso percibe que su destino es la locura, si no está ya ahí. ¿Hay una esencia común en la naturaleza de su locura y en la de su padre?. Necesita conocer la razón que hizo que éste se recluyera del mundo, hasta el día de su muerte; Un descanso en esta obsesión, que más tarde se volverá a recuperar, sucede con el nacimiento de su hijo retrasado, que como la nueva vida que empieza cree poder crearse otra vida ligada a este ser que lo necesita a él, ¿o es él el que lo necesita?

Y entre tanto, muy de pasada, pero con su importancia: la locura que de forma casi generalizada dominó la primera mitad del siglo XX, se nombran terribles sucesos como el del genocidio de Nankín, Auschwitz, Dresden, Hiroshima, y que a mi modo personal, no estaría mal pensar que fuese la razón del padre a retirarse del mundo, pronunciando de forma repetida, siempre la misma frase: “Dinos cómo sobrevivir a nuestra locura”.

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La maestra que me enseñó en una tabla de madera


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Escritor: Bahia Mahmud Awah
Epílogo: Gonzalo Sichar Moreno

“Ama a tu madre, a tu madre, a tu madre y luego a tu padre”   (Mahoma).
“Madre, la palabra más bella pronunciada por el ser humano. La más bella palabra en labios de un hombre es la palabra madre, y la llamada más dulce es: Oh, madre”   (Khalil Gibran)

Con estas citas que aparecen en el libro comienzo la reseña, porque creo que pudieran ser las citas que sintetizan gran parte del contenido del libro, un libro escrito por un hijo poeta en reconocimiento a la madre ya muerta. Brevemente diré que el escritor es un saharaui nacido en 1960, y afincado actualmente en Madrid. Es además de escritor, profesor honorario de la UAM, entre otras cosas.
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El baile

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Escritora:   Irène Némirovsky
El baile es corto como un relato; intenso como una novela; y sin embargo es ligero y ágil, casi como si fuese una obra de teatro. Me ha gustado muchísimo la forma en que está escrito, y queda construido. A modo personal, diré que me ha recordado mucho a Ibsen, con un final muy a su estilo.

Se desarrolla en París, en 1928. Una familia que podría ser calificada de nuevos ricos, se instala en una casa acorde a su nuevo estatus. Llega el momento de introducirse en la anhelada nueva clase social, y ¡qué mejor que preparar un baile: el primer baile!

El baile resulta como la ilusión para empezar una nueva vida. Para la madre ver cumplido su objetivo de alcanzar una reputación social y aceptación en esta nueva clase, con romances y todo, ya incluso imaginados. Para la hija adolescente, la puerta a esa otra vida que cree que disfrutan los demás, y que le permita separarse de una infancia de educación rígida, estricta, de constante crítica y falta de afecto que la está amargando, "¿se puede ser una joven solterona con 14 años?" Se dice la protagonista.

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El infierno de los jemeres rojos

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Escritora: Denise Affonço

No todos los genocidios que han existido son conocidos. La gran mayoría pasan de forma desapercibida (o casi) para nosotros.

En este libro, “El infierno de los jemeres rojos”, Denise Affonço, nos cuenta uno al que ella sobrevivió, el de Camboya, y eso fue ayer, en los años 1970-1975.

Brevísimos antecedentes: 1970, un golpe de Estado se produce en Camboya, apoyado por EEUU que necesitaba un nuevo régimen para adquirir una mejor posición en la guerra que estaba manteniendo con el país vecino de Vietnam. Durante este período pro-americano que se mantiene hasta el año 1975, momento en que EEUU pierde esta guerra de Vietnam, en el campo se ha ido gestando la revuelta roja de los jemeres rojos (camboyanos rojos), y que irán reclutando con ideas nacionalistas, comunistas de Mao y de desprecio hacia todo lo occidental y de ciudad, a jóvenes campesinos sin cultura alguna. Nada pudo contra la crueldad extrema que el contagio de una ideología radical y excluyente produjo, ni siquiera el hecho de que el pueblo camboyano proviniera de una cultura imbuida de la filosofía budista, que era la religión mayoritaria del país, y pacífica por excelencia.

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La Cripta de los Capuchinos

Escritor: Joseph Roth
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Me gusta mucho Joseph Roth para situarme en la época del desmembramiento del imperio austro-húngaro, tras la I Guerra Mundial. De hecho, cuando pienso en esa época, me viene a la mente este escritor.

La novela comienza justo antes de esta guerra, en Viena, en los escenarios donde se desenvuelve una joven aristocracia decadente e inútil. Entre sus adjetivos escojo los de: “frivolidad escéptica, melancólica petulancia, negligencia enfermiza y ascetismo altivo”. Todo muy 'elevado' y 'exquisito', muy de pose, y más vacío aún de contenido. Una forma muy estética e infantil de auto afirmación, que rechaza valores, pensamientos, y actitudes, no por reflexión, sino como una forma de diferenciarse del otro.
De forma graciosa cuenta el narrador, que es uno de estos jóvenes aristócratas,  de nombre Trotta,  que él “vivía intensamente la vida, en realidad lo que hacía era vivir intensamente la noche y durante el día dormía también intensamente”.
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Coltan

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Escritor: Alberto Vázquez-Figueroa  -->

Supe de este mineral, Coltan, por una entrevista que la periodista Julia Otero le realizó a Vázquez Figueroa, a raíz de la publicación de este libro. Era la primera vez que lo oía, eso se puede entender, pero también era la primera vez que Julia Otero lo oía, eso ya era más raro. Estábamos en 2008, si mal no recuerdo.

Pues bien, el Coltan es un mineral imprescindible en la fabricación de móviles, ordenadores, armas teledirigidas, etc y etc. Es por tanto muy demandado por grandes empresas de telecomunicaciones y tecnología.

El 80% de las reservas estimadas mundiales de este mineral se encuentran en el Congo, y parece ser que es una de las verdaderas razones por las que desde 1998 exista una guerra en este país. Podría decirse en cuanto a saqueo, que el coltan es en la actualidad, algo así, a lo que fue el caucho en la época de la colonización. Parece ser que el saqueo persigue a este país más que a ningún otro.

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Egipto: Las claves de una revolución inevitable

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Escritor: Alaa Al Aswany -->

¿Qué fue lo que el 25-01-2011 hizo que miles de egipcios se lanzaran a la calle para derrocar un régimen autoritario que llevaba gobernando más de 30 años? ¿Cuál era la situación social, política y económica en Egipto?
La gota que colma  el vaso: el régimen de Hosni Mubarak preparándose para establecer su sucesión hereditaria.

Egipto, con aproximadamente 80 millones de habitantes, la mitad de los cuales, viven por debajo del umbral de la pobreza, representa más o menos un 30% de la población árabe del mundo. Este detalle,  además de su peso histórico en la cultura árabe, hace de Egipto un país clave en el que fijarnos en los posibles desenlaces de cada una de las revueltas árabes que han caracterizado el año 2011.

Este libro es una recopilación seleccionada de los mejores 45 artículos que el escritor fue publicando durante los años 2009 y 2010, y que constituyeron uno de los caldos de cultivo por el que “¡el milagro!” como lo llama el escritor, finalmente se produjera.
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¡Y "Elizabeth Costello" de Coetzee va a .....!



NUESTRO GANADOR:





¡Ya sabemos a dónde va esta joyita! porque acaba de salir  el primer premio de la Lotería del Niño 2012, y ya no me queda más que felicitar a Jesús y mandarle este pedazo de libro.


                                    ¡Allá va!
                         ¡Mission accomplished!
               (Jesús me confirma el 11-01-2011 que lo ha recibido)
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Método de cálculo del ganador del libro "Elizabeth Costello" de Coetzee


Primero de todo, deciros a todos los interesados en este libro maravilloso de Coetzee, que me alegro muchísimo que os hayáis animado. El libro lo merece, y creo que lo leais cuando lo leais, no lo recordaréis como un mal regalo. ¡Mucha suerte y muchas gracias por participar!


La forma en que vamos a calcular el nombre del futuro dueño de este libro, será así:

.-  Buscamos el primer premio de la Lotería del Niño, que será algo así:       12345

.- De este número miramos exclusivamente la última pareja de cifras. En el ejemplo, nuestro número sería el   45.