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Elizabeth Costello : El regalo de Navidad 2011 de "Los mil y un libros"



Escritor: John Maxwell Coetzee
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Elizabeth Costello, es una escritora australiana de prestigio nacida en 1928; Blanche Costello, es su hermana, y además una misionera médico de relevancia. Ambas ya ancianas. Estamos casi en el año 2.000. Poseen la edad y posición para decir lo que piensan. La misma Elizabeth reconoce: “yo digo lo que pienso. Soy una anciana. Ya no tengo tiempo para decir cosas que no pienso”. Y los lectores empezamos a frotarnos las manos …

Diría que el punto fuerte de este libro es impresionante. Creo que cuestiona si el Renacimiento ha traído lo que se pensaba en sus orígenes, de la mano de su movimiento intelectual: el humanismo.
Creo que este movimiento, tanto visto desde una perspectiva afín al mismo, como por otra no tan afín, queda en este libro  desmitificado, en cuanto a su objetivo inicial de dar respuestas al hombre.
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Nada que no sabías

 
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Escritor: Alex Declercq.
(Blog del escritor: "Creo que no sé")

Si plantáramos en un terreno semillas de ideas, surgiría “Nada que no sabías”. Un libro un poco loco que me ha gustado mucho, que ha conseguido mantenerme todo el rato curiosa, haciendo lo mejor que se puede hacer en estos casos:  dejarse llevar.

Hay en este libro un mundo onírico de las letras que toman vida, como si éstas fueran personajes de carne y hueso, juegan todo el rato, y juntas quedan de maravilla, reflejando pensamientos e ideas unas veces algo surrealistas, y muchas más con sentido muy realista, pero en cualquier caso, siempre divertido, porque este don el escritor lo domina muy bien: “Si hacés algo sin sentido al menos hacelo divertido” y entre letras y letras, de vez en cuando, debido sólo a que el escritor no tiene nada de racista, aparece algún número, porque hasta éstos tienen hueco.
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El cuaderno rojo

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Escritor: Paul Auster
Traductor: Justo Navarro

Paul Auster antes de ser escritor, por necesidades de sustento fue traductor de otros escritores.
Cuando sus asuntos económicos estuvieron más resueltos, pudo dar el salto a novelista, y se convierte en palabras del a su vez traductor, Justo Navarro, en un "traductor del mundo en palabras".

Esta actividad de escribir, el escritor la realiza por necesidad, como una droga, algo que repiten casi todos los escritores y parece que bien podría tratarse de un rasgo común que distingue al escritor del que no lo es.
Paul Auster, dice también: “no es que escribir me produzca un gran placer, pero es mucho peor cuando no lo hago”.

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Una modesta proposición

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Escritor: Jonathan Swift
(Es el escritor del conocido libro de “Los viajes de Gulliver”)

No se puede dudar que estamos en una gran crisis que no deja de crecer. Este relato encaja de maravilla con todo esto. Ahora lo veréis, aunque por fortuna está escrito en tono satírico. Tiene su gracia y algo más.

Dublín, una época entre el siglo XVII y XVIII, la época de los personajes de Cándido. El escritor harto de saltar sobre la miseria en la que vive gran parte de la sociedad de su tiempo, se le ocurre una idea para paliar esta nada deseada situación de extrema pobreza. Pudiera dar otras ideas más racionales y abogar por medidas tipo: fomentar el consumo de productos nacionales; no derrochar, realizando un consumo razonable; no comprar objetos que “fomenten un lujo exótico”; llevar una vida más tranquila y coherente; ser más solidarios y compasivos con el débil; y por supuesto desarrollar el comercio e industria con honestidad, etc. Pero estas medidas son sólo racionales en apariencia. Y prueba de ello es que han pasado unos cuantos siglos y seguimos hablando, un poco, de lo mismo.

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Todo lo que muere

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Escritor: John Connolly.

“Todo lo que muere” es el título elegido en una lectura conjunta que me apetecía mucho participar. Con esta iniciativa organizada por  'Bitácoras de (mis) lecturas'  me estreno doblemente, ya que es la primera lectura conjunta en la que participo, y es también la primera novela negra que leo. Hoy 11-11-11 es el día en que me toca publicar esta reseña, y no podría haber fecha más enigmática, y tan a juego con el libro. Y para colmo de los colmos, he tenido la suerte de haber ganado en el sorteo, que este mismo blog ha organizado, el segundo libro de esta serie de 9 novelas del detective Charlie Parker. ¿Se puede pedir más? ¡Gracias Booki! Allá voy. Veremos:

En esta primera novela, se explica las razones que convierten al policía Charlie Parker en un detective privado muy sui generis. Mucho tiene que ver el que su mujer e hija hayan sido las víctimas de un macabro crimen, perpetrado por un sofisticado asesino en serie, que quiere mostrar y demostrar algo más con su meticulosa puesta en escena. El escritor sitúa la novela en 1997, en EEUU, el país con mayor número de asesinos en serie, como explica el FBI en esta novela, y que en tono jocoso, añade Charlie Parker, “el mayor productor de asesinos en serie del mundo”.

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Informe para una academia

Escritor: Franz Kafka
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Un simio es cazado en su entorno natural. Es traído a Europa para su empleo, según su adaptación: al music hall o al parque zoológico. El proceso de domesticación de este animal ha sido tan extraordinario que fuera de toda previsión acaba impresionando a toda la comunidad científica.
El simio, al que llaman "Pedro el Rojo", tras 5 años de evolución, aparte de ser capaz de hablar, también ha conseguido adquirir la cultura propia de un europeo medio.
Se dirige a los miembros de la Academia de las Ciencias para hablarles a modo de discurso, si no de su vida simiesca, que ya no puede recordar al haber quedado totalmente sofocada, sí del proceso de evolución que le ha hecho llegar a los magníficos logros que ahora todos pueden admirar. Y es aquí precisamente, en este discurso, donde Kafka se centra para dar sentido a este relato de apenas 20 páginas.
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La fórmula preferida del profesor

Escritora: Yoko Ogawa
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Si en filosofía tenemos “El mundo de Sofía”; en física cuántica “La puerta de los tres cerrojos”; se podría decir que en matemáticas, tenemos “La fórmula preferida del profesor”.

Encuentro esta correspondencia porque la escritora de verdad consigue contagiarte de lo que de importante y sorprendente hay detrás del estudio de la teoría de los números, de las proporciones que encierran, tan exactas, siguiendo una regla, un ritmo, como si se tratase de música.
Y esta forma de relacionar las matemáticas con la belleza y un ritmo reglado, me recuerda a lo que decía otro profesor, George Steiner, en la que hablando de los idiomas, comentaba que hay dos lenguajes que no se pueden traducir: el de la música y el de las matemáticas, que sencillamente, se entendían o no.

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Cándido

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Escritor: Voltaire

Erase una vez un reino en Westfalia (Alemania). Dentro de sus murallas vivían protegidos entre otros, Cándido; su amada Cunegunda; y el filósofo del reino, Pangloss.
En este reino la filosofía conocida es el optimismo, que afirma que todo lo que sucede en este mundo es lo que tiene que ser, pues todo va encadenado a lo que será su fin, ya que todo efecto tiene su causa. Y para que entendamos esto, nos cita un ejemplo que bien nos ilustra lo peligroso de nuestros razonamientos:
¡A ver! ¿por qué si no tenemos nariz?: pues para poder apoyar las gafas, es por eso que usamos gafas. Como se ve las narices y las gafas son la causa y el efecto.

¡Pero …! por una u otra razón, los habitantes del reino de Westfalia pierden su cobijo, y acaban como el resto de la humanidad vagando por el mundo abierto buscando satisfacer las necesidades humanas, en la extrema crudeza del siglo XVIII, y lo que de aquí surge es muy gracioso, no tanto para los personajes, como para el lector.
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La muerte enamorada

 
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Escritor: Théophile Gautier

Otro relato de vampiros de esos que relajan una barbaridad.

Como suele suceder con este tipo de relatos, el sujeto superviviente de una de estas criaturas tan maléficas nos cuenta, para nuestro deleite, esas cosas tan extraordinarias que si no es porque nos apetece creer, no podríamos creer.

En este relato, el superviviente es un cura rural de 66 años. Se llama Romualdo, y respondiendo a una pregunta de uno de los hermanos de su congregación, sobre si ha conocido alguna vez el amor, éste mirando al infinito y “apenas sin atreverse a remover las cenizas de su recuerdo”, traslada su mente a sus 25 años, cuando estando en el mismo acto de la ceremonia de su ordenación, en una relajación de sus ojos, estos se desvían y se encuentran con la belleza más extraordinaria de una de estas criaturas tan fascinantes, que dará un giro radical en sus deseos. Esta criatura es: Clarimonda.

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Esperando a los bárbaros

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Escritor: John Maxwell Coetzee.

“Los imperios no han ubicado su existencia en el tiempo circular, recurrente y uniforme de las estaciones, sino en el tiempo desigual de la grandeza y decadencia. La inteligencia oculta de los imperios sólo tiene una idea fija: cómo no acabar, cómo no sucumbir, cómo prolongar su era” 

El narrador del libro es un magistrado que lleva ejerciendo la administración de un pueblo fronterizo desde hace 30 años. Es de los que creen “en la paz, y tal vez incluso en la paz a cualquier precio”, como dice, su única aspiración es vivir “una vida tranquila en una época tranquila”. 

Pero llega un destacamento militar, debido a rumores de que los bárbaros están preparándose para atacar. Un coronel está a cargo de estas operaciones, porque hay que investigar e interrogar para anticiparse al enemigo. El resultado no será el que esperamos, los soldados-salvadores suelen traer consigo también la prostitución, los robos y la violencia e intimidación, además de dar al bárbaro los suficientes mártires para que el rumor, en el caso de que fuera un rumor, se convierta en realidad. 

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Lamentaciones de un prepucio

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Escritor: Shalom Auslander

Se cuentan en las yeshivas (escuelas religiosas judías) ortodoxas como ejemplo de lo importante que para un judío debe de ser la circuncisión, que hubo una vez, en un campo de concentración, un nazi que informó de que todos los bebés judíos iban a ser asesinados. Una anciana, al oír semejante noticia, se tira a los pies del nazi, y le suplica que le dé su cuchillo. El nazi, pensando que se iba a suicidar, se lo da. Ella corriendo, se gira, coge a un bebé, y le corta el prepucio, y mirando al cielo, pronuncia: “Nos has dado un niño, y nosotros te devolvemos un judío”.

Shalom Auslander, de 1970, es un levita algo extraño. Es un hipocondríaco de los desastres, accidentes, y desgracias. Tiene sus razones. Es que conoce muy bien al Todopoderoso, y sabe cómo se las gasta. Vive con una constante sensación de culpabilidad. “¿estoy causando con mis relatos estos ataques de la yihad islámica?” Y es que mantiene una nada constructiva relación con Dios. “Dicen que no soy religioso, porque no cumplo con los ritos. Pero se equivocan. No soy practicante. Pero soy religioso de una manera muy dolorosa, agobiante, incurable. Creo en Dios. Para mí un auténtico problema”.

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El busto del emperador

Escritor: Joseph Roth

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Antes de la I Guerra Mundial, el Imperio Austro-Húngaro estaba integrado por un abanico de naciones. Concretamente estaban aglutinados bajo la misma corona, 13 países actuales europeos, o partes de los mismos, como la región de Galitzia, lugar de nacimiento del escritor, y escenario de este relato corto, que si bien ahora es polaca, antes de eso fue austríaca.

Estas pocas páginas es el lamento de un noble: el conde de Morstin, que representa la parte de la sociedad que vivió estos cambios y la nueva ordenación del mundo, con desgarro y un sentimiento de gran pérdida. Resulta interesante este testimonio. Y todo ello escrito con la calidad literaria que un buen escritor es capaz de hacerte disfrutar.

Se habla de la cuestión de las nacionalidades. Del sentimiento de pérdida por ese desmembramiento, porque para el conde, este imperio austríaco, como una representación de un mundo en miniatura, permitía viajar dentro de un mismo país, y disfrutar al mismo tiempo de la variedad de lenguas, costumbres, y vestimentas que aporta un mundo completo.
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Viajes con Heródoto

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Escritor: Ryszard Kapuscinski

Ryszard Kapuscinski nos cuenta que hay varias formas de hacer los reportajes de los viajes por los distintos puntos del mundo, dependiendo de los medios que te proporcionen las agencias para las que trabajes. Como él no trabajaba para una agencia rica, no puede permitirse lujos que otros sí pueden. Se trata de un periodista de la Europa del Este y en 1960. Tiene que seguir el método tradicional, “el de andar, preguntar, escuchar, acopiar, atesorar y enhebrar las informaciones”. Gracias a eso, dice “me entero de cosas que no aparecen en la prensa y en la radio”

Pero tiene un buen maestro y acompañante, porque es que aunque la mejor forma de viajar es hacerlo solo, Kapuscinski hace una excepción y se lleva una compañía y guía excepcional. Dice él “no creo que nos estorbemos: nos separa una distancia de 2.500 años”.
Se trata de Heródoto, un griego que vivió en tiempos de Confucio, Buda, Sócrates, Platón, Sófocles, Pericles, y de reyes persas como Darío I y Jerjes I, por decir algunos, que hizo un recorrido por todo el mundo conocido a su alcance, legándonos el libro “Historia” que como lo califica Kapuscinski se trata del “primer gran reportaje de la literatura universal”

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Luz de libertad

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Escritor: Ismael Cruceta.

 Diría que el libro “Luz de libertad”está estructurado en tres partes que mantienen muy bien la tensión. En la primera parte, ya desde sus primera líneas, el protagonista que es a la vez el narrador de la historia, nos reconoce cuál es su realidad interna, reconoce su apatía, y es que se siente muerto, y eso a pesar de tener todo lo que desde fuera pueda parecer brillante.
En su presente, no sólo disfruta de una más que desahogada situación económica, también del prestigio del trabajo valorado. Es un actor de éxito, que desde siempre ha vivido el mundo de la interpretación como algo innato en él. Ha podido desplegar esas capacidades y hacerlas crecer, pero en cambio, hay otras que no, y eso le está asfixiando. En esta primera parte, nos va relatando cómo fue perdiendo la alegría, y ganando pesadumbre. Mucho tiene que ver una ruptura amorosa que de alguna forma se dejó escapar.

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El monje

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-->Escritor: Matthew G. Lewis

“¡Así es el hombre! Su mano parcial escribe los innumerables favores en la arena; y estampa en piedra la pequeña falta”

España, finales siglo XVIII, principios XIX ha sido el escenario elegido por este escritor inglés. La Inquisición está a punto de ser abolida (exactamente lo será en 1864). Pero todavía no. Son los años en que la Iglesia a través de sus instituciones menores, era la garante de asegurararse el cumplimiento de una innatural rígida moral, y de estos encorsetamientos antinaturales, como si se tratase del proceso de vendaje que no permitía al pie crecer de las antiguas chinas, las debilidades humanas tenían que adaptarse, no desaparecían, sino que se desarrollaban por otras vías, bastante más deformadas. Eran los años “del poder del despotismo monástico”, como lo califica el escritor. Y este libro, desde luego, lo critica. Cuando fue publicado en 1792, tuvo inmumerables detractores. Aún así, el libro ha conseguido sobrevivir, es que su escritura es una "delicatessen", con ese tipo de prosa, que como una serpiente, consigue trasladarte de una historia a otra, con esa sensación tan agradable que se tiene cuando uno disfruta dejándose llevar.

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Qué leer este verano ... la maleta del 2011

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Haced click para ver en toda su 'grandezza'
¡Ya me voy de picos pardos! tan sólo unos pocos días más, y ¡por fin el momento tan ansiado! maletitas y a desaparecer de la faz del mundo cotidiano.
La pantera rosa, mimetizada en el ambiente, gracias a un apropiado atuendo, se va a recorrer la muralla china andando. Yo iré más cerca. Pero en su maleta, van los mismos libros que en la mía. Se la hago yo. Casi todos los libros están inspirados en blogs literarios. No están todos los que son, pero ya se sabe que el espacio es limitado. Sólo podía elegir 26 libros. Así que aquí enseño los títulos elegidos, con sus correspondientes 'culpables' de que me apetezcan tanto:

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Divas rebeldes

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Escritora: Cristina Morató
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Mi primer contacto con la reportera Cristina Morató fue con sus libros “Las damas de oriente” y “Las reinas de Africa”. Unas joyitas. 
Por eso compré este trabajo, a pesar de la resistencia inicial que este tipo de títulos: “Divas rebeldes”, me provocan.
Estas mujeres, si bien no arrastran vidas tan fascinantes, también pueden, a través de sus vidas,  enseñarnos un sector de la sociedad de este siglo XX, en una atmósfera que salvo excepciones, está cargada de glamour, interés,  ociosidad, dinero y superficialidad y con algún elemento exótico, como la entrada en escena de los arruinados príncipes y nobles de la Europa del Este, sobre todo rusos, que escapando de la persecución de la que eran objeto en su país, eran tan bien acogidos en esta parte del mundo. No puedo dejar escapar al "feo seductor" Aristóteles Onassis, que si digo que aparece en cada una de las historias de estas mujeres, no estaría exagerando. 
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Los Jardines de Luz


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Escritor: Amin Maalouf

Mesopotamia, años 216 a 274, son los tiempos del pensador persa Mani, el fundador del maniqueísmo y Ctesifonte la cuna de este movimiento. Años en que el mundo estaba enfrentado fundamentalmente por dos potencias: en Occidente, el Imperio Romano, víctima de la inestabilidad, y es que se dice que en vida de Mani, en Roma, más de 20 césares pasaron por el poder; y luego en Oriente, el Imperio de los persas sasánidas, seguidores de Zoroastro (Zaratustra).
No es muy conocido el nombre y la figura de Mani, pero sin embargo, sí es conocida y como una palabra de uso habitual el adjetivo peyorativo “maniqueo”.

Amin Maalouf, en este libro trata de reconstruir la figura de Mani, con una interpretación de lo que debió ser y del por qué los siglos venidores, de alguna forma estuvieron de acuerdo, en destruirlo, desfigurando su obra, y destruyéndola.
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Hedda Gabler

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Escritor: Henrik Ibsen
 
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Hedda Gabler es además del título de esta obra de teatro, el nombre de la figura central de la misma. Se trata de una mujer de 29 años, que viendo que el tiempo se le acaba, tras “ya haber bailado demasiado”, estabiliza su vida, casándose con un hombre de 33 años, un erudito y estudioso, o más bien un “especialista” como ella lo llama.
Este marido que se pierde por las bibliotecas y cuyos gustos e intereses le resultan tan aburridos y alejados de lo que a ella le produce interés o curiosidad, que es ese otro mundo de los sentidos al que ella no puede acceder.
En esta nueva situación de casada, intenta que toda su actividad esté encaminada a llevar una gran vida social, en la que recibir visitas, es el consuelo que sofoca el grandisimo aburrimiento en el que se encuentra, porque “qué aburrimiento estar eternamente en compañía del mismo individuo” al que no se ama.

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El amante del volcán.

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Escritora: Susan Sontag


Nos encontramos en la segunda mitad del siglo XVIII, principios del siglo XIX. Eran los tiempos de Franklin, Leopoldo Mozart con su precoz hijo, el castrado Caffarelli, el poeta Goethe, Luis XVI y María Antonieta. Es el tiempo de la revolución francesa, el tiempo de la Ilustración, “el saber estaba de moda” y también es tiempo de Napoleón, y del romanticismo. “Era la época de la exageración”.

El escenario es Nápoles, donde habita el Vesubio, el volcán cuya erupción de origen natural, va a hacer juego con otra erupción más revolucionaria, cuya lava va extendiéndose desde Francia.
Nápoles estaba gobernado por el Rey borbón, Fernando IV de Nápoles (hijo de Carlos III, rey de España) , aunque la Historia habla de que el verdadero gobierno fue de su esposa, la Reina de origen austríaco María Carolina (hermana de María Antonieta).
Nápoles, considerada capital atrasada y llena de supersticiones, de libre sensualidad. Era también el tiempo del marqués de Sade. “Epoca en que todas las obligaciones éticas se examinaban por primera vez, el comienzo de lo que nosotros llamamos la época moderna”.

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La puerta de los tres cerrojos

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Escritora: Sonia Fernández-Vidal

Sonia Fernández-Vidal, es una física y divulgadora científica , que consigue, con este libro, introducirnos en la física cuántica de una forma muy, pero que muy amena.
Resulta fantástico para el público joven y también adulto, para qué engañarnos, por la forma en que entremezcla esta materia en principio difícil de roer, con una trama de corte fantástico o mágico, pero que para sorpresa nuestra, mucho de lo que tan ilógico parece, bien puede ser explicado con los principios de la física cuántica.
Con lo cual, te deja una sensación muy agradable, eso de leer una fantasía en la que queda abierta la posibilidad de que pudiera ser también una realidad.
Para esto, el libro está lleno de ejemplos que aparentan sencillez, y de acertijos que nos relajan, obligándonos a participar, pensando en cuál sería la solución.

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Cineclub

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Escritor: David Gilmour (no confundir con el guitarrista)
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Un adolescente se encuentra en esa etapa liosa de la edad en la que no consigue ubicarse en ningún sitio. Su padre, como 'terapia' decide permitirle hacer lo que quiera, es decir, puede no ir al colegio, puede levantarse cuando guste, puede entrar y salir, y todo ello sin necesitar ganarse la vida. Ahora bien, dos condiciones se le pone: nada de drogas, y ver tres películas a la semana que elegirá el padre y que tendrá que ver con él.
Esa va a ser la única formación del adolescente, el cine explicado por un experto y ¡claro! el lector rápidamente se apunta, a ver si se pega algo. Tres años dura esta formación, de los 16 a 19 años del adolescente, que coincide con los años 2002 a 2005. Para nosotros dura 247 páginas.

En esa formación, al tiempo que van viendo diferentes películas, también van manteniendo conversaciones de la vida en general, con un protagonismo principal de las relaciones de pareja.
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Carmilla

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Escritor: Joseph Sheridan Le Fanu

Hubo una época en que en la Europa del Este imperaba la superstición del vampirismo, como una explicación a los acontecimientos que no podían explicarse. Se pensaba que eran creencias campesinas antiguas muy arraigadas entre los habitantes de estos pueblos.

El vampiro de este relato es un especimen de 150 años, de sexo femenino, y que se encuentra en una región de Austria, concretamente en el estado de Estiria. Se trata de un ser apático por naturaleza, como todos los vampiros. Se alimenta de la vida (sangre) de sus víctimas, como hacen todos los vampiros. Pero en algunas ocasiones salen de esa apatía, y ante determinadas presas, en esa fascinación que la futura víctima les ha despertado, disfrutan estirando en el tiempo ese proceso por el que se le va dando muerte. Quieren eternizar la chupada final. En estos casos, cuenta el experto, que el vampiro “economizará y demorará su disfrute asesino con el refinamiento de un epicúreo y lo acrecenterá mediante las aproximaciones graduales de un galante ingenioso”. El título del libro, es el nombre de este vampiro mujer, Carmilla, que en otros tiempos fue Mircalla o Millarca ...

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Carta de una desconocida

Escritor: Stefan Zweig

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Viena, probablemente en la primera mitad del siglo XX. Una niña de 13 años se enamora de su vecino, un escritor de 25 años. Este 'amor' da sentido a su vida, por la que hasta ahora no sentía ningún interés. Ahora tiene sentido: su vida es él, todo está enfocado y traducido en él. En lo que a él gusta y disgusta, en lo que él quiere y no quiere. Pero ese 'amor' es mantenido deliberadamente a lo largo de su vida en secreto. Quiere ser antes reconocida.

Cada año, desde el anonimato le manda un ramo de rosas blancas por su cumpleaños, pero en este último año, en que ha decidido poner fin a su vida, le manda una carta, la carta de la mujer 'que nunca has conocido”, o más bien que nunca has reconocido.

Y el libro es, precisamente esa carta enviada a modo de despedida, en la que todos los acontecimientos, sufrimientos y pensamientos le son por fin desvelados.

Lamento decir que no me ha gustado nada el libro, lo cual no significa que no valore la forma en que está escrito y la sensibilidad de su escritor.
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El triunfo de la belleza

Escritor: Joseph Roth

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Hay mujeres que 'pierden' a los hombres, que como unas víboras se enrroscan y los engañan, haciéndoles creer culpables de lo que en realidad no lo son; sintiéndose enfermas hasta que la misma enfermedad aparece, todo sea por controlar y subyugar al hombre, por resistirse a lo que deben cumplir.
Enfermedades que utilizan como si fuesen las mejores armas de defensa. Pero estas enfermedades no siempore acaban con ellas, ya que muy bien pueden acabar , sin embargo, con las de sus “buenos” maridos.

En esta vida de engaños en que a la mujer le gusta desenvolverse; con esa tendencia natural a determinar su comportamiento exclusivamente “por el amor”, se sienten ociosas. No tienen “hambre”, pero son “golosas”, y se sacian con 'deslices', que las curan de sus enfermedades más que las benéficas aguas termales. Todo esto es la mujer que ciega al “buen” hombre. Todo esto es la mujer de este relato de Joseph Roth.

Con esta descripción sesgada, el narrador nos argumenta con un ejemplo, esa naturaleza de la mujer de cierta posición de principios de siglo XX, con una visión tan parcial y superflua, como la superficialidad que de la misma mujer se quiere transmitir.
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Dos libros: Samarcanda + Los Rubaiyat

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Escritor: Amin Maalouf (Samarcanda)
Escritor: Omar Khayyam (Los Rubaiyat)

Hay que decir que si en España el libro más apreciado de Maalouf es “León el africano”, se dice que en Irán y Turquía, el más apreciado es “Samarcanda”, y se entiende ….

Samarcanda es un libro desarrollado en Irán (Persia), y principalmente en dos momentos históricos muy concretos y distantes: siglo XI, cuando Persia estaba bajo dominio turco; y principios de siglo XX, cuando Persia era zona de influencia principalmente de la Rusia de los zares.

El punto de unión que unen ambas épocas históricas es un libro al que llaman “el manuscrito de Samarcanda”, escrito en el siglo XI, y del que el narrador de la novela, en pleno siglo XX, le sigue el rastro, porque este manuscrito también tienen mucho que ver con su propia existencia. Y esto le dará a la novela un toque de misterio e intriga muy atractivos.
Pero este manuscrito no es sólo ficción. Hoy en día es conocido como “Los Rubaiyat” de Omar Khayyam y son los 75 poemas de 4 líneas (cuartetas), que cuando en la segunda mitad del siglo XIX, nos llegan, entre ese flujo de noticias que venían de esos territorios lejanos, hasta entonces desconocidos, se convierten estos Rubaiyat en unos versos objeto de la curiosidad, estudio y “moda”.
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Y el libro escogido ha sido ........

Ahora si que llegamos al final, que es cuando una vez que tenemos a la ganadora, que ha sido Jota, se nos comunica el libro, que entre todos los que hay reseñados en este lugar, ha decidido escoger.

Pues bien, aquí lo tenemos. Ha elegido bien, como veis. Ha sido finalmente: “El tiempo entre costuras”

Con esto, finalizo la secuencia de entradas que han tenido que ver con el Concurso, y que si no pasa nada, el año que viene repetiremos en los mismos términos, con otras preguntas, y seguro que con más aliciente, porque claro, habrán más libros entre los que elegir …
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Nuestro ganador + El mejor IMM de la bloggosfera

¡Por fin! como todo en esta vida, todo siempre acaba llegando, incluso lo que no queremos, aunque éste no sea el caso. Ya tenemos ganador en el I CONCURSO INTERNACIONAL LOS MIL Y UN LIBROS.
El número premiado en el sorteo de la ONCE de hoy 11 de mayo de 2011, ha sido el  00100:    .
Y siguiendo con las explicaciones dadas en la entrada anterior corresponde al número 0, que es de:

                                        ¡¡¡ JOTA !!!    


Mis más sinceras y felices felicitaciones. Me alegro una barbaridad. Ahora, Jota es tu turno, y pide por esa boquita, que haré lo imposible, como si del genio de la lámpara de Aladino se tratara, en conseguir el libro escogido. Espero tu respuesta :D

Aprovecho para daros las gracias a todos por la estupenda acogida, y deciros que por mi parte he disfrutado de vuestra participación y aún más de vuestras respuestas (aunque el año que viene no preguntaré tanto ...)

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Comunicación del método para determinar el número ganador.

Bueno, ya nos toca ponernos de acuerdo en cómo repartir el premio del I CONCURSO INTERNACIONAL DE LOS MIL Y UN LIBROS ....
Una vez conocido el número cierto de participantes: 62 en total, del número cero al número 61, ambos inclusive, voy a intentar explicar el mètodo para determinar el número ganador.


Tomaremos como número de referencia el número que resulte premiado en el sorteo de la ONCE el miércoles 11 de mayo de 2011, es decir, en el sorteo de mañana.

Una vez conocido el número de la ONCE, tomamos según un orden preestablecido, la pareja de cifras menor o igual a 61, que explicaré con los siguientes ejemplos:

         6 12 16     4 68 38     5 58 65      3 68 73       8 68 73      
  
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Avance IMM 2011 por el "Concurso Internacional de Los mil y un libros"

Hoy, lunes, 9 de mayo de 2011 es ya el último día para apuntarse al sorteo que cada año se va a celebrar aquí.  Así que los que quieran que corran, que todavía se puede hasta las 24 horas de la zona horaria GMT+1 (Madrid, Spain). Recuerdo que es el ganador, el que elegirá libremente el libro como premio entre los que vayan existiendo en este lugar.
¡Ya somos 62 participantes!  y os resumo cómo han quedado los números de aquéllos que habéis decidido participar:
122

I Sorteo Internacional "Los mil y un libros"


I SORTEO INTERNACIONAL "LOS MIL Y UN LIBROS"

He pensado que cada año, en abril, lo voy a dedicar a todos aquellos que de alguna forma estáis ahí. Por eso habrá un premio que se entregará a uno de los seguidores de este lugar. El regalo o premio, va a ser muy especial, porque es el ganador el que me indique lo que realmentente le hace ilusión, ya que obtendrá como PREMIO EL LIBRO QUE LIBREMENTE ELIJA, de entre todos los que aquí hay ahora, y los que puedan ir apareciendo hasta la fecha de finalización de este sorteo.

Si os fijáis en el lateral derecho de esta página, hay un slide donde aparecen todos los libros que hasta la fecha tenemos.

El premiado, me comunicará por email el libro que ha decidido elegir como premio, y dos más de reserva, por si los elegidos estuviesen descatalogados, así como su dirección postal donde el libro ha de ser enviado.
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¡Indignaos!

Escritor: Stépahne Hessel
Prólogo de: José Luis Sampedro
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Stéphane Hesssel, de 93 años (nacido en 1917), es un alemán de origen judío y afincado en Francia , que con este librito de 60 páginas máximo (contando todo, prólogo, notas finales, etc, etc), nos da un pequeño toque de atención, por el que se nos pide, que por favor, estemos alerta y reaccionemos para mantener lo que con tanto esfuerzo ha sido conseguido y que parece estar debilitándose a pasos agigantados.

Hessel ha llevado una vida activa contra lo que ha considerado alejado de los principios universales.
Lo que quizá de forma más gráfica pudiera culminar su lucha, fue el hecho de que él mismo fuera uno de los miembros que participó, finalmente, en la redacción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos de 1948. Y su continuada vinculación activa como embajador de Francia en la ONU.
Por eso, cuando alguien así, que no se ha limitado únicamente a ser espectador de la Historia, si no que ha sido parte influyente en lo que hoy disfrutamos, no puede más que indignarse cuando de la observación, cada vez más va notando que las bases por las que se había luchado para la sociedad de hoy, empiezan ahora a resquebrajarse ante nuestra mirada pasiva. En el librito, pone unos cuantos ejemplos.

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El pato salvaje

Escritor: Henrik Ibsen

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“El pato salvaje” me ha parecido una obra de teatro de lectura aparentemente sencilla, amena, y con cierta expectación, pero con tantos matices y condensada en ideas que bien valdría una buena discusión, como siempre que se trata de decidir sobre las actitudes a adoptar ante la vida, y lo que es bueno, malo, valioso o inútil.

En el entorno de la sociedad de finales del siglo XIX, esta obra de teatro parte del símil de lo que es la caza del pato salvaje, donde parece ser que cuando tras el tiro, éste no muere, sino que queda herido, el pato se sumerge en el agua agrrándose con el pico a las algas o a cualquier otro saliente que le permita no emerger. Siendo el perro el que finalmente va a por él y lo saca a la superficie.
Y hablando de perros … ¿qué es mejor: agarrarte a las algas y “morir en la oscuridad”; o que te salve el perro de morir ahogado para luego dejarte a los pies del cazador?
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Seis sospechosos


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Escritor: Vikas Swarup

Seis sospechosos es una novela ingeniosa que mezcla muy bien lo divertido con la realidad de fondo, que es la India, su sociedad y corrupción política.

Estamos ante todo ante una novela, ya digo, muy divertida, porque en ella se persigue aparentemente resolver un asesinato, que ha captado la atención de todos, en un país donde el crimen es algo con lo que se convive, al fin y al cabo dice el escritor, que cada 16 minutos existe uno, y la mayoría de los cuales quedan sin resolver.

Pero este crimen es otra cosa, es el asesinato de un poderoso, odiado por la opinión pública, de esos que pasan con descaro de puntillas por encima de todo el sistema legal, haciendo y deshaciendo a su antojo, con total impunidad, ante los ojos desesperanzados de la población que se refugia en la apatía, y en series absurdas de televisión.

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Vivir las Cinco Villas


Escritora: Susana Hernández Sánchez

Dice esta escritora, que la poesía no es sólo un sonido armónico. La poesía es literatura y tiene que haber en ella comunicación. Y a mí, personalmente, esa poesía, es la única que me interesa: poder disfrutar del conocimiento que la prosa transmite, con la belleza que da la poesía.

Las Cinco Villas es una comarca situada en Zaragoza,   tierras cautivadoras,  que no constituyen el lugar de origen o las raíces de esta escritora, pero cuya belleza, que este libro consigue transmitirnos, constituye ahora parte importante de su vida.

El libro queda dividido en dos partes: Tierra y Vida, aunque ambas quedan muy unidas a lo largo de todo el libro: “tierra de vida”

En la parte “Tierra”, a lo largo de sus poemas evocaremos de una forma muy bonita y agradable, los paisajes, los ríos, embalses y su naturaleza viva; sabremos de la emigración que fue despoblando estos lugares; de los días pasados de mayor gloria; de algún que otro colono, que se ganó el afecto de sus gentes, gentes que como dice la escritora resultan acogedores, trabajadores y exigentes; también del fuego que asola año tras años estas tierras; y en la Historia, también aquí, la guerra civil que deja sus huellas.
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Un pacto de amor de

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 Escritora: Anna Ferrer

“El dolor y el sufrimiento no están para ser entendidos, sino para ser resueltos”

“¿Sabes por qué la gente de occidente vive en la opulencia y la abundancia y ello no va unido a la felicidad que lógicamente debería acompañarles? Porque la opulencia, no es opulencia. La opulencia es un don humano, es un hecho que está vinculado con el resto de la humanidad. Y no debe detenerse en ningún lugar. Su sentido es vivir en otros. La gran oportunidad de morir para dar la vida a los demás ….....”. 
Vicente Ferrer.

Fragmento de una entrevista:
  • Vicente, ¿no será usted un santo?, si,sí, un santo. Tiene usted nombre de santo. Ya hubo uno que se llamaba San Vicente Ferrer.
  • No. Santo es una palabra que ya no existe en este mundo. Santo se usa para decir: ¡Oh, qué hombre tan bueno, tan bueno ...! Es muy aburrido. Yo quiero ser un hombre activo. ¡Venga vamos a hacer alguna cosa! ¿no?

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La casa de Bernarda Alba

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Escritor: Federico García Lorca

Imprescindible obra de teatro, que retrata un entorno femenino de la España de principios de siglo XX, donde la rigidez, y limitación con que una mujer era educada, la empujaba a una vida de amarguras y sin opciones: “A vosotras que sois solteras os conviene saber de todos modos que el hombre, a los quince días de la boda, deja la cama por la mesa, y luego la mesa por la tabernilla. Y la que no se conforma, se pudre llorando en un rincón”


Las apariencias lo son todo. “Nos pudrimos por el que dirán”. Y fruto de esta insatisfacción, la crueldad hacia ellas mismas es el desahogo por la envidia encubierta hacia aquéllas otras que por un instante logran escapar de lo 'prohibido'.

Hombres y mujeres tienden a tapar a los hombres que se desvían; hombres y mujeres, aunque sobre todo mujeres, tienden a vigilar y a castigar los 'excesos' de las otras mujeres.

En este 'atrayente' ambiente se desarrolla la obra de teatro. Ha muerto el marido de Bernarda Alba, así que como manda el manual de perfecta e intachable conducta, se prepara un gran luto. Bernarda y sus cinco hijas ya no saldrán de la casa. Bernarda se encargará de hacerlo cumplir : “En 8 años que dure el luto no ha de entrar en esta casa el viento de la calle. Mientras, podéis empezar a bordaros el ajuar”.
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El sueño del celta

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Escritor: Mario Vargas Llosa

Roger Casement, algo poeta, “con mirada soñadora”, para algunos un místico, fue un irlandés que nació en 1864 en el seno de una familia probritánica y unionista. Practicamente ajeno a los antecedentes de su cultura directa, la irlandesa, desarrolla su carrera profesional, llegando a puestos relevantes dentro de la Corona británica, como ocupar el puesto de cónsul británico, e incluso serle otorgado el tratamiento de “sir”. Con esta biografía Mario Vargas Llosa recupera a un personaje en tiempos reverenciado y después mancillado, como traidor a la Corona británica, y por unos polémicos diarios ….

Nace en esa época en que llegan a Inglaterra noticias sobre los nuevos territorios antes nunca cartografiados, con personajes legendarios como Livingston, Richard Burton y Speke. Son los años en que nos llega, por ejemplo, la primera traducción de “las mil y una noches”. Una época fascinante, aunque también, ignominiosa, ya que conforme se van colonizando e instalando negocios en estos territorios nuevos, llegarán otro tipo de noticias, mucha más desgarradoras, que hará que la sociedad se remueva, algunas de las cuales fueron gracias a la capacidad activista de este personaje, Roger Casement, el celta, que no dudó en trabajar duramente para que sus denuncias llegaran a la opinión pública europea.
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Casa de muñecas

Escritor: Henrik Ibsen
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“Casa de muñecas” es una obra de teatro desarrollada a finales del siglo XIX.
Nora y Torvaldo, llevan casados 8 años. Viven acomodadamente con sus 3 niños y la niñera. De fondo la presencia de la sociedad convencional de la época, con esa constante exigencia a sus integrantes de una rígida moral, en el que las apariencias lo son todo.

Torvaldo disfruta de cierta posición que le sitúa entre los “inatacables”. Muy celoso de su posición, que cuida con esmero. De unas ideas muy fijas sobre lo que es y lo que no es. Aunque veremos … que esto es también relativo. Es una apariencia más.

Nora, es “la ardillita”, “el pájaro cantor”, “el estornino encantador que gasta mucho”, es que … “¡es increíble lo que cuesta a un hombre mantener a un estornino!” Así, esta dulce y abnegada “alondra” vive instalada en este mundo de cositas estéticamente bellas y llenas de frases. Muuuuchas frases.

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Los ojos del hermano eterno

Escritor: Stefan Zweig

Los ojos del hermano eterno, es la historia de Virata, que como un Sidharta, recorre diversos etapas en su vida, con un único objetivo: evitar cualquier sentimiento de culpa, la culpa que le da la infelicidad y desasosiego, la culpa producida por el posible sufrimiento y perjuicio, que directa o indirectamente, sus actos pudieran ocasionar en los demás. 

Así Stefan Zweig, de una forma muy amena, enriquecedora y engatusadora, nos cuenta cómo Virata va adquiriendo su sabiduría. Será el mejor de los guerreros; después el justo entre los jueces; también el preso; luego el sabio que ya no necesitará dictar sentencias que influyan en el destino de los hombres, sino únicamente consejos; más adelante piensa que "solamente el que posee la pobreza, lo posee todo" y se convierte en un anacoreta;
Nada da resultado, es inevitable, donde hay decisión, hija de la voluntad, hay repercusiones, todo está interrelacionado, así que ....
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El viaje del hijo de Fátuma


 

Escritor: Naguib Mahfuz

Empiezo la entrada con este párrafo, y sólamente porque no quiero olvidarlo. Me encanta la prosa elegante, inteligente y tan poética de este escritor:

“Te seducen sombras tan fascinantes como las fantasías del mago: la madre, el maestro, la amada y el ujier; sombras que no resisten los vientos del tiempo, pero cuyos nombres quedan preñados de eternidad”

El viaje del hijo de Fátuma, es el manuscrito del viaje que Quindil de “tierras del Islam”, como si de un Ibn Batuta, Ibn Yubayr o Abu Hamid se tratara , realiza con la única finalidad de alcanzar sabiduría, de aprender de otros lugares, y llevar un remedio a su “enfermo país”. Así, de forma simbólica, el objetivo del viaje es alcanzar las tierras de Gabal, que representan lo perfecto, la sabiduría, y el objetivo de la plenitud en el ser humano.
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Maquiavelo. El complot


Escritora: Magdalena Lasala


“Al fin y al cabo sólo hablo de la naturaleza humana, sólo de hombres, que por su condición mortal son ingratos, volubles, limitados, simulan lo que no pueden ser y disimulan lo que no pueden evitar, y prefieren la cómoda estupidez de apartar de sí al que sabe antes que enfrentarse al coraje de aprender y cambiar”

Maquiavelo, personaje muy ilustrado, proveniente de una familia “sin apellido”, muere a los 58 años en su casa de Florencia, rodeado de sus libros y olvidado por todos. Derribado probablemente por su calidad de advenedizo y cuya inteligencia no hacía sino incomodar, despertar las envidias y miedos de los instalados. Hubiera pasado desapecibido en la Historia si no hubiese sido por un nieto suyo que decidió reunir todas las obras, escritos y cartas de su abuelo, y es que como dice Maquiavelo en la novela “en la vida existen dos clases de hombres: los maestros y los ambiciosos, y os digo que sólo son loables los primeros, aunque sólo sean los segundos los inmortales para la Historia”

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La evolución de Calpurnia Tate

Escritora: Jacqueline Kelly

La evolución de Calpurnia Tate es una breve historia que trata de adentrarnos en lo maravilloso del mundo científico, y más concretamente del mundo de la observación naturalista. Así, nuestra protagonista, una niña de 11 años, encontrará un valioso aliado y maestro, en la figura de su abuelo, que le supondrá un primer contacto con toda la teoría de la evolución de Darwin y el amor a la experimentación, observación y a la importancia de un método científico. Dentro de este enfoque de lo maravilloso de los “adelantos”, la novela se desarrolla en un solo año, 1899, como símbolo de final de un siglo, e inicio de un nuevo siglo, en la que ni por asomo se podía vislumbrar lo que dichos cambios podían hacer variar nuestra actual forma de vida en el planeta.

No me ha gustado el libro, porque lo he encontrado demasiado previsible, y lo que es peor, lleno de conceptos cliché, como eso de que una niña encuentre que los bordados son “un trabajo de mojigatos”, o el abuelo, único de la familia Tate con la misma tendencia intelectual que su nieta, y también por tanto en el libro, el único que, a propósito de la religión, encuentre que “ya había tenido suficientes sermones para toda una vida”, etc, etc, etc.

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Novela de ajedrez

Escritor: Stefan Zweig

Novela de apenas 96 páginas, muy rica psicológicamente, y con una carga de intriga y curiosidad que te mantiene expectante hasta el final. Es de esas novelas cortas, en las que el ser predecible, desde luego, no es uno de sus rasgos.

En ella, nuestro narrador, un austriaco apasionado por el estudio de la naturaleza humana, conoce en una travesía marítima a un campeón de ajedrez, un raro espécimen, ya que salvo por esa maravillosa habilidad que lo convierte en un genio, en la que nadie puede vencerlo, no siente interés alguno, por nada ni por nadie, y es que nuestro narrador, a propósito de su observadora afición nos explica: “todas las especies de monomaniáticos, enclaustrados en una sola idea, me han interesado desde el principio, pues cuanto más se limita un individuo, tanto más cerca se halla del infinito. Se construyen, cada cual en su materia, una extraña síntesis del mundo, absolutamente sin igual”
Y claro, esta pasión del narrador por averiguar qué hay más allá de este espécimen se contagia, porque a mí me hizo sentir también la curiosidad de a dónde nos quería llevar, este escritor con su novela.